Politique américaine

Publié le 24 décembre, 2016 | par Equipe de Pleinsfeux

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TRANSITION PRÉSIDENTIELLE

Les agences d’Obama poussent une vague d’actions ‘de minuit’.  Mais, au Congrès, les Républicains les avertissent d’arrêter et ils se préparent à abroger ces règlements en masse.

Par Bob King et Nick Juliano – Le 27 novembre 2016

Malgré les avertissements des républicains au Congrès et la réalité que Donald Trump aura le pouvoir d’effacer une grande partie de leur travail après le 20 janvier, les agences fédérales se précipitent sur une dernière volée d’actions exécutives dans les deux derniers mois de la présidence de Barack Obama.

La réglementation sur la spéculation sur les produits de base, la pollution atmosphérique de l’industrie pétrolière, les paiements par Medicare des médicaments des médecins et les travailleurs immigrés hautement qualifiés sont parmi les règles introduites dans l’oléoduc alors que l’administration Obama saisit une dernière chance de cimenter son héritage.  Il en est de même des réglementations visant à renforcer la surveillance des collèges en ligne par les états et pour protéger le financement de Planned Parenthood.

Les négociations sur un traité d’investissement avec la Chine et les décisions du Département de l’Éducation sur l’opportunité d’offrir un allégement de la dette aux étudiants des collèges défunts se poursuivent également.  Le Département des Transports peut également interdire les appels par téléphones cellulaires sur les vols commerciaux et une règle exigeant que la plupart des trains de marchandises aient au moins deux membres d’équipage en service.

Certains organismes se sont retirés, craignant que Donald Trump et le Congrès républicain utilisent un outil législatif rarement invoqué pour effacer définitivement leurs règlements de la 11ème heure.  Par exemple, le Département de l’Intérieur n’a pas réussi à émettre une règle longtemps attendue pour protéger les cours d’eau de la pollution causée par les mines de charbon, et il est possible qu’elle ne soit jamais publiée.

Mais, d’autres agences se sont précipitées à pleine vapeur en dépit de la menace des républicains consignant leur travail dans l’oubli, dans une dynamique qui sera cruciale pour décider si l’héritage de Barack Obama survivra à l’ère ascendante de Donald Trump.

« Comme je vous l’ai déjà mentionné, nous courons, nous ne marchons pas,  jusqu’à la fin de la présidence de Barack Obama », a écrit aux employés l’administratrice de l’Agence de Protection de l’Environnement, Gina McCarthy, le lendemain des élections du 8 novembre.  « Je vous remercie de courir avec moi.  Je suis impatiente de voir tous les progrès qui sont encore à venir. »

Jusqu’à 98 règlements de la dernière minute en cours d’examen à la Maison Blanche à compter du 15 novembre pourraient être mis en œuvre avant l’entrée en fonction de Donald Trump.  Dix-sept règlements en attente d’approbation finale sont considérés comme « économiquement significatifs », avec un impact économique estimé à au moins $100 millions par année.

Les dirigeants du Congrès ont averti les agences d’arrêter leur travail sur les soi-disant règlements de minuit, en s’opposant spécifiquement à l’appel de Barack Obama, plus tôt cette année, pour des « actions exécutives audacieuses ».  Dans une lettre aux chefs des agences, le 15 novembre, le leader de la majorité de la Chambre, Kevin McCarthy R-Calif., et chaque président de comités de la Chambre les ont mis en garde « contre la finalisation des règles ou des règlements en attente dans les derniers jours de l’Administration ».

« Si vous ignorez ce conseil, sachez que nous allons travailler avec nos collègues pour que le Congrès examine toutes vos actions et, le cas échéant, qu’ils les renversent. »

Donald Trump a promis d’effacer autant d’agendas réglementaires de Barack Obama qu’il le peut, en disant qu’il annulera « tous les ordres exécutifs illégaux et dépassés » et qu’il éliminera « toute réglementation non-nécessaire et inutile qui tue des emplois ».

Une des armes puissantes à la disposition des Républicains est la Loi de Révision du Congrès, une loi de 1996 qui permet essentiellement aux législateurs et au président d’imposer une mort assurée aux règlements auxquels ils s’opposent. En janvier, le Congrès pourra utiliser la loi pour abroger toute règle qu’une agence a mise au point après le 30 mai dernier, en utilisant le vote à la majorité simple, et ensuite, il sera interdit aux agences de promulguer un règlement qui sera « sensiblement le même ».

Les Républicains cherchent à rendre cet outil encore plus puissant en poussant la législation permettant au Congrès d’abroger des ensembles de règlements en masse au lieu d’un à la fois.  Certains législateurs compilent des listes de 100 règlements qu’ils aimeraient tuer dans les 100 premiers jours, a rapporté POLITICO la semaine dernière, des listes comprenant des règles déjà complétées ainsi que celles que les agences de Barack Obama achèvent dans leur sprint de fin d’année.

D’autres règles peuvent être victimes de contestations judiciaires, comme le règlement sur les heures supplémentaires de l’administration Obama qui prendra effet le 1er décembre, qu’un juge du Texas a bloqué mardi.  Et l’administration de Donald Trump peut décider de ne pas les défendre.

Malgré ces menaces, les agences continuent à pousser de l’avant.

Dans un effort qui semble particulièrement condamnable, les officiels de la santé se battent pour terminer des règles conçues pour renforcer davantage Obamacare, alors même que les Républicains projettent d’abroger l’ensemble du programme.  Juste deux jours après les élections qui ont amené Donald Trump au pouvoir, l’administration a proposé des règles pour la version 2018 des marchés de l’assurance fédérale.

Le Département de la Santé et des Services Sociaux devrait également suivre des changements controversés sur la façon dont les médecins et les hôpitaux sont payés pour administrer des médicaments sous Medicare Partie B, un effort que les Républicains et les Démocrates ont critiqué.  Ceci pousse également une refonte de la façon dont les médecins qui traitent les patients de Medicare sont payés, en se dirigeant vers un système qui évalue mieux la qualité des soins qu’ils fournissent, bien que ces changements ont un soutien bipartisan et qui pourraient finir par survivre.

Séparément, le Département de la Santé peut encore se déplacer pour compléter une règle qu’il a proposée en septembre pour empêcher des états d’arrêter de financer Planned Parenthood, même si centrer le financement des organismes sans but lucratif gagnera seulement en accélération avec la prise de pouvoir du Bon Vieux Parti.

Il est également probable que la liste des victimes républicaines sera l’effort de l’administration de Barack Obama visant à faciliter le flux de travailleurs immigrants hautement qualifiés vers les États-Unis.

Une règle définitive visant à aider les employeurs à parrainer et à conserver ces travailleurs limiterait les motifs de révocation d’une demande de visa et établirait un délai de grâce de 60 jours pour certains immigrants hautement qualifiés qui changent d’emploi.  En vertu du règlement, les immigrants qui ont obtenu certains visas d’emploi qui perdent leur emploi ne verraient pas leurs cartes vertes dûment approuvées automatiquement révoquées.  La disposition s’applique aux titulaires de visa qui ne peuvent obtenir une carte verte en raison des retards dans les visas d’immigrants.

La règle devrait entrer en vigueur le 17 janvier.

Cette mesure indique que la modification « permettrait à ces travailleurs hautement qualifiés de poursuivre plus facilement la recherche d’un nouvel emploi ».  Mais cela nuirait aux travailleurs américains, a soutenu David North, un collègue du Centre des Études sur l’Immigration, qui est anti-immigration. « Il n’y a aucun avantage pour les travailleurs résidents qui ont été laissés de côté par les travailleurs du H-1B dans ces règlements », a-t-il dit dans un communiqué.

Également dans les plans d’actions de fin d’année des agences :

Énergie

Immédiatement après les élections, l’Agence de Protection de l’Environnement a pris des mesures préliminaires pour réglementer les rejets de méthane provenant de la production de pétrole et de gaz naturel, même si la victoire de Donald Trump signifie que l’effort global pour maîtriser les puissants gaz à effet de serre est probablement condamné.  En outre, le Service de la faune et des pêches a publié une version définitive des règles régissant près de 1700 puits de pétrole et de gaz dans les refuges fauniques nationaux et le Bureau de gestion des terres du Département de l’Intérieur a publié une règle majeure sur les baux des projets solaires et éoliens sur des terres fédérales.

Le Département de l’Intérieur a également publié une règle finale pour limiter la pollution du méthane reliée à la facturation sur les terres publiques une semaine après les élections, incitant les groupes de l’industrie pétrolière à déposer un procès en quelques minutes.  Et, d’ici le 1er décembre, l’Agence de Protection de l’Environnement est confrontée à une date limite ordonnée par la cour pour proposer une règle exigeant des entreprises qu’elles exploitent des minéraux comme l’or et l’argent et de démontrer qu’elles peuvent se permettre de nettoyer toute pollution que ceci pourrait causer.  L’Agence de Protection de l’Environnement attend également l’approbation par la Maison Blanche d’une règle régissant la préparation aux situations d’urgence dans les usines de produits chimiques, en réponse à des incidents tels qu’une explosion mortelle dans une usine d’engrais en 2013 dans l’ouest du Texas.

Le Département de l’Intérieur s’efforcera de mettre à jour la prétendue règle de protection des cours d’eau, une réglementation minière de 1983 visant à prévenir la pollution des cours d’eau à cause de l’extraction du charbon, ce qui risque de ne pas émerger avant la fin de l’année.  Bien que l’administration semble être sur le point de terminer la mise à jour, l’opposition farouche de Donald Trump et des dirigeants républicains signifie que ceci pourrait être un objectif certain pour une abrogation à partir de la Loi de Révision du Congrès.

Que le Congrès abroge la règle, ou que le Département de l’Intérieur ne la libère jamais, le magnat du charbon, Robert Murray, grand supporteur de Donald Trump, a dit qu’il était confiant que la réglementation ne survive pas.

« C’est parti, » a-t-il déclaré à POLITICO.  « Hillary est partie.  C’est parti. Barack Obama, le plus grand destructeur de l’Amérique, sera bientôt parti.  Il n’y a jamais eu de nécessité pour cette règle.  Il s’agissait d’une tentative de fermeture des mines souterraines de charbon.  Il n’y a aucun avantage environnemental pour cette règle.  Jamais. »

Éducation

Le Département de l’Éducation est en train de terminer une règle tant attendue qui obligerait effectivement les régulateurs des états à intensifier leur surveillance des collèges qui opèrent des cours en ligne dans leurs états, même s’ils ne sont pas physiquement localisés dans cet état.  Mais, la réglementation, que les républicains et de nombreuses écoles à but lucratif ont critiquée, ne prendra pas effet avant juillet 2018, ce qui donne à l’administration de Donald Trump beaucoup de temps pour la retarder ou l’abroger.

Le département doit encore résoudre un appel d’un accréditeur collégial dont la reconnaissance a été résiliée par les fédéraux au sujet des préoccupations qu’il approuvait trop d’écoles malhonnêtes à but lucratif.  Et, l’administration se précipite pour mettre pleinement en œuvre une de ses réalisations politiques dans l’enseignement supérieur : Une règle qui vise à couper le financement fédéral pour les programmes collégiaux dont les étudiants finissent par une dette élevée par rapport à leurs revenus.

En outre, le Département de l’Éducation est en train de trier un arrérage de dizaines de milliers de demandes de remboursement de dettes étudiantes des Collèges ITT Tech et Corinthian, deux collèges à but lucratif dans le trouble ces dernières années lorsque l’administration a réprimé sur les allégations de fraudes.  Le ministère a annoncé qu’il s’attend à résoudre plus de 82.000 revendications en suspens au printemps, mais, compte tenu de l’opposition républicaine aux efforts d’allégement de la dette par l’administration, le département fera face à des pressions pour accélérer le rythme.

Le département doit encore terminer un certain nombre de règles en vertu de la Loi sur l’Éducation K-12 qui a été adoptée l’année dernière, qui transfère beaucoup de pouvoir du gouvernement fédéral aux états et aux districts scolaires.  Deux des règlements les plus controversés comprennent une règle tenant les écoles et les districts scolaires responsables de l’apprentissage et des progrès des élèves, et une règle qui vise à assurer que les pauvres et les étudiants des minorités obtiennent leur juste part du financement de l’éducation par les états et les districts locaux.

Règlement financier

Après des années de débats, la Commodity Futures Trading Commission s’efforce de compléter une règle sur les soi-disant limites de position, un règlement qui mettrait des restrictions sur les échanges de matières premières par certains investisseurs pour décourager la spéculation.  Mais, les anciens commissaires démocrates et républicains se demandent si la règle survivra après que Donald Trump aura nommé un nouveau président pour remplacer Timothy Massad, dont le mandat prend fin en avril.

Pendant ce temps, le Bureau de Protection Financière des Consommateurs est sous pression par l’Association Nationale des Unions de Crédit et d’autres groupes pour geler sa réglementation pour l’instant, y compris une proposition controversée pour freiner les prêts sur le salaire et une autre pour limiter l’utilisation des clauses d’arbitrage obligatoire qui empêchent les consommateurs d’amener des entreprises devant un tribunal.  Les deux règles ne seront pas terminées au moins avant l’année prochaine.

Sécurité du lieu de travail

L’Administration de la santé et de la sécurité au travail devrait publier sa règle finale avant la fin de l’année afin de réduire les limites d’exposition professionnelle au béryllium, un métal léger utilisé dans les industries de l’aérospatiale et de l’électronique.  On s’attend également à ce que l’agence termine une règle proposée pour rationaliser les normes pour la protection contre les chutes et les surfaces de travail.

Transport

L’administration de Barack Obama est susceptible de prendre des mesures avant la fin de l’année sur les règles et les conseils qui faciliteraient l’adoption de technologies « connectées », qui permettent aux voitures de communiquer entre elles et avec des caractéristiques telles que les feux de circulation.  Les règles sont également essentielles pour l’adoption éventuelle généralisée de voitures auto-conduite.

Il y a aussi sur le pont pour un éventuel mouvement dans les deux prochains mois, une règle proposée interdisant les appels par téléphones cellulaires sur les vols commerciaux, une interdiction largement populaire auprès du public volant, mais sur laquelle la position de Donald Trump est inconnue.

D’autres candidatures à une action rapide peuvent inclure un mandat de l’Administration ferroviaire fédérale pour des équipages de deux personnes sur la plupart des trains, un mouvement que les syndicats ont acclamé au milieu de l’opposition du fret ferroviaire, et un règlement révisé pour interdire le transport de batteries lithium-ion comme fret sur des avions de passagers.

Commerce

Les violentes dénonciations d’accords commerciaux « stupides » de Donald Trump n’augurent rien de bon pour toute entente de la 11ème heure visant à faciliter le commerce international.  Mais cela ne dissuade pas le Bureau des Représentants Commerciaux des États-Unis, qui a poussé pour conclure un traité bilatéral d’investissement avec la Chine avant de quitter le Bureau.

L’accord pourrait ouvrir le marché chinois à plus d’investissements américains en assouplissant un certain nombre de restrictions tout en rassurant Pékin que ses entreprises ne feront pas face à des discriminations aux États-Unis.

« Ces conversations sont en cours, » a déclaré récemment le représentant commercial Michael Froman à POLITICO.  « Je pense qu’il est important que ce soit un accord de haut niveau qui réforme et ouvre réellement l’économie chinoise, et qui crée des disciplines réelles pour traiter le genre de problèmes que nos entreprises ont eu sur ce marché.  Encore une fois, nous avons fait des progrès, mais, nous n’en sommes pas encore là. »

Si une entente est conclue, il faudrait la ratifier par les deux tiers du Sénat et il semble peu probable que Donald Trump soit enclin à pousser vers un vote rapide.  Cependant, les partisans espèrent qu’il pourrait se réchauffer à l’initiative plus tard dans son administration.

En ce qui concerne les autres négociations commerciales, une seule a un plan réaliste pour être conclue cette année : Un accord environnemental qui vise à éliminer les droits de douane sur environ 300 biens « verts ».  En collaboration avec 17 autres membres de l’Organisation Mondiale du Commerce, incluant la Chine et l’Union Européenne, le bureau commercial des États-Unis espère terminer les négociations lors d’une réunion de clôture des ministres qui se tiendra du 3 au 4 décembre, à Genève.

En supposant que les négociations se terminent comme prévues, la question est de savoir si l’administration de Barack Obama pourrait mettre en œuvre l’accord environnemental lui-même comme un accord exécutif, ou si le Congrès devrait voter sur l’accord.  Le président de la Chambre, Kevin Brady (R-Texas), a déclaré que cela dépendra du fait que l’accord définitif modifie ou non la loi américaine.  Si c’est le cas, l’accord devrait être soumis au Congrès.

Source : Politico

Traduit par PLEINSFEUX.ORG

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