Études

Publié le 19 janvier, 2019 | par Equipe de Pleinsfeux

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D’OÙ VIENNENT LES LANGUES ?

Par Christopher Eames – Février 2019

L’évolution, la Bible et l’archéologie apportent deux réponses opposées.

Si tout le monde le fait, ça le rend bien.  Et bien, non.  Mais, cela en fait un univers culturel, le terme anthropologique désignant quelque chose de fait, sous une forme ou une autre, par toutes les cultures humaines du monde.  Cela inclut la religion, la musique, l’art, le mariage, la guerre, la famille, les rôles de genre, les lois, les tabous, les noms personnels, l’étiquette, la morale, etc. …  L’universel culturel peut être difficile à expliquer pour les évolutionnistes.  Dans un monde où les sociétés sont supposées avoir migré, évolué, changé, s’être développées et avoir été confrontées à diverses extinctions séparément, comment se pourrait-il que chaque culture réalise ces choses ?

L’universel culturel primordial et évident est la langue.  Et, pas seulement la langue en général.  De nombreux éléments de base du langage sont également des univers culturels, utilisés par tous les humains.

La langue est un de nos plus grands attributs humains.  Le maquillage et l’utilisation combinée de la langue humaine, du larynx et des voies de passage nasales et orales associées permettent une portée et un caractère uniques de la parole humaine, qui est plus grande que celle de toute autre créature.  Le « langage animal » est un système fermé, avec un petit nombre fini d’idées simples et exprimables.  Le langage humain est un système ouvert, infini dans ce qui peut être exprimé.

D’où vient le langage humain ?  Comment avons-nous commencé à parler et à écrire ?  Comment l’évolution l’explique-t-elle et que dit la Bible ?  L’archéologie nous donne-t-elle des pistes quant au développement précoce du langage ?

Le caractère commun du langage

Les aspects du langage qui sont des univers culturels incluent les synonymes et antonymes, les métaphores, les concepts abstraits, les « mauvais » mots, les classifications de diverses choses, les noms personnels et le temps.  Sur la base de son étude approfondie de 30 langues différentes, le linguiste Joseph Greenberg a établi une liste d’au moins 45 « universaux » linguistiques distincts.

Des études scientifiques récentes ont permis de montrer que le langage est câblé dans le cerveau humain.  Les cerveaux analysés ont montré des sensibilités communes aux « universels des langues ».  Les schémas sonores des langues  « reflètent les contraintes linguistiques communes qui sont câblées dans le cerveau humain dès la naissance », selon le Northeastern University College of Science.  Par exemple, une étude a montré aux participants des mots étrangers ou inventés et leur a demandé quelles images les mots invoquaient.  Par exemple, on a demandé aux participants lequel des mots inventés baluma et takete représentait un objet rond et lequel était angulaire.  Ils ont presque toujours donné la même réponse.  Une autre tendance courante consiste à disposer les adjectifs dans le même ordre, même dans un langage inventé.  Il y a aussi notre capacité à discerner les mots de non-mots.  Et, la liste continue.

Point de vue évolutif

Les tentatives d’explication du développement du langage à l’aide de l’évolution ont produit deux grandes tendances de pensée, toutes deux centrées sur le fait que le langage humain est incroyablement complexe.  En effet, il n’y a rien de proche dans le règne animal.

Théorie 1 (« théorie de la continuité ») : Le langage est si complexe qu’il ne peut pas s’être développé soudainement.  Il a dû se développer progressivement par nos ancêtres primates.  Ainsi, les « grognements » et les « grincements » primordiaux se sont graduellement transformés en mots et en phrases plus précis et vocalisés.  La datation est sauvage, elle a peut-être commencé il y a environ 2,5 millions d’années et a culminé dans la « modernité » linguistique générale il y a environ 100.000 ans, lorsque différentes langues humaines ont commencé à se diversifier.  La plupart des spécialistes en linguistique croient la théorie de la continuité dans une certaine mesure.

Théorie 2 (« théorie de la discontinuité ») : Le langage étant si complexe et propre à l’homme, il doit s’être développé subitement.  S’il s’était développé progressivement à partir d’ancêtres primates, nous nous attendrions alors à des formes de langage ressemblant à l’homme chez les grands singes « cousins »  ou chez d’autres primates.  La langue doit avoir évolué rapidement, il y a peut-être 150.000 ans environ.

Le célèbre linguiste et philosophe américain Noam Chomsky adhère à la théorie de la discontinuité, estimant qu’une seule et rapide mutation permettait de réaliser la capacité du langage humain.  « Il y a eu quelques mutations aléatoires, peut-être après une étrange pluie de rayons cosmiques », a-t-il déclaré en 2000, « et cela a permis de réorganiser le cerveau, en implantant un organe du langage dans un cerveau plutôt primate ».

Noam Chomsky a mis en garde contre une déclaration trop littérale, mais, a insisté sur le fait qu’il pourrait s’agir d’une description plus précise des événements que d’autres explications évolutives.  Et, bien que ses opinions soient généralement impopulaires, les scientifiques admettent que ses idées sur le développement du langage sont en train d’être « validées » par de nouvelles expériences, prouvant que le langage est une capacité « innée » câblée du cerveau humain.

Au sein de ces deux théories, il existe un certain nombre d’autres explications du développement du langage, que ce soit initialement par gestes, en reproduisant les sons d’animaux ou d’outils, ou par le développement de grognements naturels provoqués par le soulèvement d’objets ou par les blessures.  Il y a un océan de théories, peu de conclusions et une foule de questions sans réponse.

Origine biblique des langages

La Bible ne décrit pas un développement original du langage.  Au contraire, il est démontré que la langue est un trait de Dieu Lui-même.  Dans le troisième verset seulement de Genèse 1, nous lisons : « Dieu dit: Que la lumière soit !  Et la lumière fut. »  Dans le récit de la création qui suit, chaque élément de notre planète a été formé avec un ordre verbal divin.

La Bible déclare que les animaux ont été créés « selon leurs espèces » (versets 21, 24 et 25).  Cependant, ce n’était pas le cas pour les humains, ils ont été créés à la manière de Dieu : « à notre image, et selon notre ressemblance » (verset 26).  En tant que tel, l’homme a reçu la capacité divine de penser et de traduire ses pensées en mots.  Après avoir créé l’homme et la femme, Dieu leur a immédiatement parlé : « Soyez féconds, multipliez, remplissez la terre. » (verset 28).

La première référence à l’écriture peut se trouver dans Genèse 4:26, qui peut être traduite par « lire, publier le nom du Seigneur ».  Quoi qu’il en soit, l’écriture est présumée se développer très tôt dans l’histoire humaine.

Un autre point biblique important à propos de la langue est que Dieu a permis à l’homme de faire preuve de souplesse et de créativité pour développer son vocabulaire et forger de nouveaux mots.  Dieu a amené les animaux à Adam « …pour voir comment il les appellerait, et afin que tout être vivant portât le nom que lui donnerait l’homme.  Et l’homme donna des noms à tout le bétail, aux oiseaux du ciel et à tous les animaux des champs. » (Genèse 2:19-20).

La vision biblique explique non seulement pourquoi toute l’humanité (et seule l’humanité) a un langage, mais aussi, pourquoi l’humanité partage universellement les aspects uniques plus petits du langage.

Le récit biblique ne fait aucune mention significative du développement du langage après la création jusqu’à la Tour de Babel « Toute la terre avait une seule langue et les mêmes mots. » (Genèse 11:1).  Après le déluge, les multitudes grandissantes se sont rassemblées dans la plaine du Shinar afin d’établir une civilisation puissante et compacte et de construire une tour qui atteindrait le ciel, une tour qui, selon des explications ultérieures, permettrait à l’homme de survivre à un autre Déluge, défiant ainsi Dieu.

Les versets 6 à 8 disent : « Et l’Éternel dit : Voici, ils forment un seul peuple et ont tous une même langue, et c’est là ce qu’ils ont entrepris ; Maintenant rien ne les empêcherait de faire tout ce qu’ils auraient projeté.  Allons ! Descendons, et là confondons leur langage, afin qu’ils n’entendent plus la langue les uns des autres.  Et l’Éternel les dispersa loin de là sur la face de toute la terre, et ils cessèrent de bâtir la ville. »

Dieu a prévu le développement rapide de desseins diaboliques chez un peuple d’une langue vivant au même endroit.  Il est donc intervenu pour confondre le langage, forçant l’homme à se répandre dans le monde avec ceux de son propre langage.

Cela explique les premiers changements majeurs intervenus dans les langues et l’existence de « langues isolées », langues sans connexion ni développement connus à partir d’autres langues.  De ces langues primaires, des développements mineurs de langues et des dialectes se sont produits naturellement au cours de milliers d’années, ce qui nous amène au point où il existe aujourd’hui plus de 7000 langues différentes dans le monde.

Le récit biblique explique pourquoi le langage est exclusivement humain et pourquoi il est intimement relié à notre cerveau et à notre anatomie vocale : Parce que Dieu l’a délibérément conçu comme tel.

Que dit l’archéologie de cet univers culturel ?

Langue précoce

Selon le récit biblique, l’homme parle et écrit depuis environ 6000 ans, tout le cours de son existence.  Les archéologues ont daté l’utilisation de la langue écrite la plus ancienne et la plus généralement reconnue, il y a environ 5500 ans.

Cela soutient définitivement le récit biblique.  Si les êtres humains ont réellement commencé à évoluer en « parlant » il y a 2,5 millions d’années et en atteignant la « modernité » linguistique il y a 100.000 ans, alors, près de 95.000 ans est une longue attente avant d’enregistrer la parole parlée sur « papier ».

Et, ce n’est pas seulement une culture isolée qui a commencé à écrire il y a 5500 ans.  À partir de ce moment et peu après, plusieurs peuples et cultures de différentes régions du Moyen-Orient et d’Asie ont commencé à écrire.  En fait, les dates d’écriture précoce dans certains pays sont si semblables que les scientifiques se disputent pour déterminer quelle langue a été développée en premier.

Parmi les premiers exemples, citons le scénario de l’Indus (Inde, environ 3500 avant Jésus-Christ), la langue cunéiforme sumérienne (Irak, 3100 avant Jésus-Christ), le proto-élamite cunéiforme (Iran, indéterminé, environ 3100 avant Jésus-Christ) et les hiéroglyphes proto-égyptiens (environ 3300 avant Jésus-Christ).  Les textes les plus anciens découverts se présentent généralement sous la forme de pictogrammes, de simples images représentant des idées qui se sont progressivement transformées en signes encore plus simples, mais, plus abstraits.

Les débats abondent au sujet de la datation, voire de l’authenticité, de découvertes antérieures de l’écriture, telles que les symboles européens de Vinča (datant d’environ 5500 ans avant Jésus-Christ).  À l’exception de ces points controversés, le consensus général en faveur de l’écriture est qu’il a pris naissance au quatrième millénaire avant Jésus-Christ.

Compte-rendu biblique et l’archéologie

La Bible décrit d’abord le langage dans le contexte de la parole de Dieu afin de créer la Terre.  Un intéressant mythe de la création égyptien est centré sur le dieu Ptah, le dieu créateur égyptien de l’univers.  Selon le septième siècle avant Shabaka Stone, Ptah a donné l’ordre de faire émerger le monde et de faire sortir la terre sèche des eaux qui recouvraient la Terre.  La similitude avec le récit hébreu précédent reflète un souvenir similaire de l’origine de la Terre et d’affirmations selon lesquelles la parole était déjà établie au début de l’existence de l’homme.

Le récit biblique de la Tour de Babel et le développement des langues qui en a résulté ont été enregistrés par diverses cultures du monde entier.  Des variantes de cette idée peuvent être trouvées dans des pays aussi éloignés que la Corée, le Mexique, le Kenya, l’Estonie, le Guatemala, la Grèce et l’Alaska.  Ces cultures rejoignent les anciennes traditions du Moyen-Orient des Sumériens, des Assyriens, des Chaldéens, des Syro-Phéniciens et des Hébreux.  Selon la chronologie biblique, l’incident et la diffusion des langues auraient probablement eu lieu vers 2250 avant Jésus-Christ.

Une ancienne épopée sumérienne datant de 2100 avant Jésus-Christ environ, intitulée, « Enmerkar et le seigneur d’Aratta », dialogue autour de l’envoi d’un tribut à la construction d’une tour à Eridu, à Sumer.  (Sumer est l’équivalent du « Shinar » biblique dans lequel la Tour de Babel a été construite. De plus, il existe d’autres parallèles entre la ville d’Eridu et de la Babel biblique, y compris une tour partiellement achevée.)  Ce passage se trouve dans la longue inscription : « Chantez pour lui… l’incantation de Nudimmud : «… tout l’univers, les gens bien gardés, puissent-ils tous s’adresser à Enlil ensemble dans une seule langue ! … Pour les seigneurs ambitieux, pour les princes ambitieux, pour les rois ambitieux, Enki, le seigneur de l’abondance… changera le discours dans sa bouche, autant qu’il en a placé, et le discours de l’humanité est vraiment un ».

Ici, nous lisons, dans le contexte de la tentative de construction d’une tour, une incantation visant à amener les gens à parler le même langage.  Nous voyons que le « seigneur de l’abondance », Enki, avait « placé » de nombreuses langues parmi les nations, et cette incantation était destinée à permettre à l’humanité de travailler ensemble dans une seule langue.  D’autres traductions du texte ressemblent encore plus à la confusion biblique des langues.  Voici une autre traduction du même passage : « Une fois… l’univers entier, les gens à l’unisson, ont parlé à Enlil dans une langue. … Ensuite, Enki, le seigneur de l’abondance … a changé le discours dans leur bouche, y a mis la discorde dans le discours de l’homme qui avait été un ».

Les liens avec le compte biblique sont clairs.  Cela concorde avec le fait que la Terre n’avait qu’une langue au moment du Déluge avec la famille de Noé.  La confusion des langues par une intervention divine dans Genèse 11 est évidente. Et, dans cette histoire sumérienne, le dirigeant, pour atteindre ses objectifs, souhaitait la restauration de l’unité linguistique après l’avoir changée et confuse. Ces liens sont renforcés par la similitude de date entre ce texte et la date chronologique biblique de l’épisode de la Tour de Babel.

Encore une fois, les traditions d’une « Tour de Babel », de confusion et de diffusion des langues peuvent être trouvées partout dans le monde.  On pourrait presque appeler cela un « universel culturel ».

Conclusions

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie ?

Aussi décrié que soit le récit biblique, il correspond aux découvertes matérielles. Seule la création délibérée explique de manière satisfaisante comment le langage est câblé dans les êtres humains.  Cela explique en quoi notre langage est si différent et infiniment plus complexe que celui de tout animal et constitue un monde en dehors de nos soi-disant « plus proches cousins », les grands singes. L’histoire biblique générale de l’existence de l’homme correspond à la chronologie générale des premières découvertes archéologiques de l’écriture, issues exactement des mêmes régions du monde où l’humanité aurait émergé.  Le récit biblique du développement de différentes langues, commençant à la Tour de Babel, se trouve dans différentes histoires nationales à travers le monde. Une idée commune renvoie à une expérience commune : La réalité selon laquelle nos ancêtres ont réellement été dispersés en fonction de leurs nouvelles langues. Même le récit biblique de la Terre créé par la parole est corroboré par une découverte archéologique.

Un petit mouvement scientifique fournit la preuve que les langues du monde remontent à une langue maternelle d’origine : Le « édénique ».  La comparaison des mots entre différents éléments révèle des similitudes fondamentales, des oligo-éléments « en forme d’ombres » qui renvoient à ce que la langue d’origine de l’homme peut avoir été et comment elle résonnait.  Les chercheurs dans ce domaine ont indiqué que cette langue « édénique », à partir de laquelle différentes langues ont été divisées, ressemble beaucoup à l’hébreu.  (Un texte complet sur ce sujet est L’Origine des Discours, de Isaac Mozeson.)

Le concept évolutif du langage, cependant, est entièrement spéculatif.  Il ne fournit aucune réponse concrète, ne soulève que plus de questions.  En réalité, la théorie de la discontinuité, qui est beaucoup moins populaire, mais qui est validée par des expériences linguistiques scientifiques, est plus proche du récit biblique.

Selon l’hypothèse de l’évolution, le langage devrait évoluer de ses formes « primitives » il y a des milliers d’années à mesure que la société « progresse ». Au lieu de cela, les langues du monde entier ont considérablement évolué depuis des formes plus complexes et plus élevées.  Tout comme le monde physique est sujet à la dégradation et à la dégénérescence, le langage l’est aussi.  Soyez témoin du changement du langage textuel de l’Ancien Anglais Shakespearéen du Roi Jacques aujourd’hui criblé d’emoji et d’argot de rue à peine cohérent. L’akkadien, la lingua franca de l’ancienne Mésopotamie, est une écriture cunéiforme ancienne qui « devrait » être extrêmement simple en fonction de son âge.  En réalité, elle est incroyablement complexe (et n’a été redécryptée qu’au 19ème siècle).  Des exemples similaires existent dans le monde entier.

La Bible a beaucoup à dire sur l’histoire des langues.  Elle décrit également l’avenir du langage.  Sophonie 3:9 annonce le moment où l’humanité reviendra avec une seul langue, comme dans les jours qui suivirent le Déluge.  Mais, ce sera une langue quelque peu différente.  Il se lit comme suit : « Alors je donnerai aux peuples des lèvres pures, afin qu’ils invoquent tous le nom de l’Éternel, pour le servir d’un commun accord. »

Cela décrit un moment qui suit la venue du Messie, quand l’humanité n’aura plus les mêmes inventions du mal qu’à la Tour de Babel.  Les langues corrompues et dévolues de notre époque doivent être remplacées par une langue pure, à partir de laquelle l’humanité servira ensemble Dieu avec un seul esprit.

L’histoire du langage aide à prouver la véracité de la Bible.  En même temps que d’autres universels culturels, le récit biblique du patrimoine commun de l’homme, qui remonte à la famille unique, a été créé.

Source: The Trumpet 

Traduit par PLEINSFEUX.ORG

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