Israël, nation qui a fait fleurir le désert, vise maintenant à faire pousser des plantes sur la lune

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Bases lunaires autonomes

Espérant ouvrir la voie à des bases lunaires autonomes, l’institut qui aide à rendre le Néguev et d’autres zones arides fertiles se prépare à faire exploser une mini-serre de graines et de plantes dans l’espace.

Des scientifiques israéliens prévoient d’essayer de faire pousser une gamme de graines dans des plantes sur la lune, dans la tentative la plus ambitieuse à ce jour d’agriculture extraplanétaire.

Le projet est la prochaine frontière pour un institut de recherche situé dans le désert du Néguev au sud d’Israël, une région réputée inhospitalière pour l’agriculture mais qui a pourtant été amenée à fleurir dans des zones peuplées.

L’Institut Jacob Blaustein pour la recherche sur le désert de l’Université Ben Gourion de Beersheba étudie comment cultiver de la nourriture dans ces régions arides de la Terre – et fait maintenant sa première incursion dans l’espace.

Les astronautes de la Station spatiale internationale cultivent des plantes, mais l’agriculture ailleurs dans l’espace s’est jusqu’à présent limitée à une graine de coton chinois qui a germé sur la lune en 2019.

Des chercheurs de Ben Gourion travaillent avec des universités australiennes et sud-africaines pour préparer une minuscule serre de 2 kilogrammes avec une gamme de graines et de plantes qui se dirigeront vers la lune en 2025.

Elle voyagera à bord de Beresheet 2, la deuxième tentative de lune sans pilote . atterrissage par l’organisation à but non lucratif israélienne SpaceIL .

Le premier vaisseau spatial Beresheet s’est écrasé sur la surface de la lune en avril 2019 lors de sa tentative d’atterrir sur le satellite terrestre, anéantissant les espoirs de centaines d’ingénieurs qui travaillaient sur le projet depuis des années.

La mini-serre en préparation pour Beresheet 2 sera scellée, conservant l’atmosphère terrestre, mais sera soumise à la microgravité de la lune, qui n’existe pas sur la Station Spatiale Internationale.

« Les bases sur la Lune ou les colonies sur Mars pourraient devenir une réalité, et nous explorons si nous savons comment y faire pousser des plantes », a déclaré le professeur Simon Barak de l’Institut Blaustein au Times of Israel, ajoutant que son approche des chambres scellées expédié depuis la Terre serait une solution probable.

“Les plantes seraient importantes pour la nourriture, pour l’oxygène, pour les médicaments, pour éliminer le CO₂ de l’air, et aussi pour le bien-être général, car il est connu que le fait d’avoir des plantes autour de soi favorise le bien-être.”

La chambre qu’il prépare, avec ses collègues le professeur Aaron Fait et le Dr Tarin Paz-Kagan et des collaborateurs internationaux, arrosera, chauffera et photographiera automatiquement les graines et les plantes, et contiendra suffisamment de gaz atmosphériques pour la durée de l’expérience.

Il entrera automatiquement en action une fois que Beresheet 2 atterrira, mais n’aura une autonomie de batterie que de 72 heures, il inclura donc des espèces à croissance rapide de la famille connue sous le nom de plantes de résurrection , et conclura rapidement les expériences. Un autre défi est sa robustesse. “Il devra survivre à un voyage de quatre mois et demi vers la lune, avec des températures extrêmes”, a déclaré Barak.

Il a déclaré que le projet comportera une forte composante de science citoyenne, avec des personnes à travers Israël et à l’extérieur, y compris des lycéens, invités à cultiver les mêmes graines et plantes que celles envoyées sur la lune. Celles-ci constitueront des expériences de contrôle, à comparer avec celles réalisées sur la Lune.

Barak pense que l’expérience pourrait potentiellement être importante dans la discussion sur l’expansion de l’humanité au-delà de la Terre.

“Les gens me demandent pourquoi nous dépensons de l’argent dans l’espace si nous avons des problèmes qui doivent être résolus ici sur Terre”, a-t-il fait remarquer. “Je réponds que la Terre est finie, ses ressources sont finies, et si nous nous soucions de l’avenir, nous aurons peut-être besoin de moyens pour quitter la planète et atteindre les étoiles.”

Source

Traduit par PLEINSFEUX

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