Paque

Publié le 22 avril, 2019 | par Equipe de Pleinsfeux

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POINT DE VUE MÉDICAL

Par Dr. C. Truman Davis

Sur la crucifixion de Jésus-Christ

Il y a environ une décennie, en lisant Le jour de la Mort du Christ de Jim Bishop, je me suis rendu compte que j’avais pendant des années pris la Crucifixion plus ou moins pour acquise, que j’étais devenu insensible à son horreur par une familiarité trop facile avec des détails sombres et une amitié trop distante avec notre Seigneur.  Je me suis finalement rendu compte que, bien que médecin, je ne connaissais même pas la cause immédiate du décès.  Les écrivains de l’Évangile ne nous ont pas beaucoup aidés sur ce point, car la crucifixion et la flagellation étaient si courantes au cours de leur vie qu’ils considéraient apparemment qu’une description détaillée n’était pas nécessaire.

Nous n’avons donc que les mots concis des évangélistes : « Pilate, après avoir battu Jésus, le livra pour qu’il soit crucifié, et ils le crucifièrent pour les péchés de l’homme déchu ».  Mais, il me semblait qu’en tant que médecin, je pourrais approfondir les aspects physiologiques et anatomiques de la passion de notre Seigneur.

Qu’est-ce que le corps de Jésus de Nazareth a réellement enduré pendant ces heures de torture ?

Cela m’a amené d’abord à étudier la pratique de la crucifixion elle-même ; C’est-à-dire torture et exécution par fixation sur une croix.  Je suis reconnaissant à beaucoup de ceux qui ont étudié ce sujet dans le passé, et en particulier à un collègue contemporain, le docteur Pierre Barbet, chirurgien français qui a effectué des recherches historiques et expérimentales exhaustives et qui a beaucoup écrit sur le sujet.

Apparemment, la première pratique connue de la crucifixion a été par les Perses.  Alexandre et ses généraux l’ont ramenée dans le monde méditerranéen, en Égypte et à Carthage.  Les Romains ont apparemment appris la pratique des Carthaginois et (comme dans presque tout ce que les Romains ont fait) ont rapidement développé un très haut degré d’efficacité et de compétence.  Un certain nombre d’auteurs romains (Livy, Cicer, Tacitus) commentent la crucifixion et plusieurs innovations, modifications et variations sont décrites dans la littérature ancienne.  Par exemple, la partie droite de la croix (ou stipes) pourrait avoir le bras croisé (ou patibulum) fixé à deux ou trois pieds en dessous de son sommet dans ce que nous appelons communément la croix latine.  La forme la plus couramment utilisée à l’époque de notre Seigneur était la croix de Tau, en forme de T.

Dans cette croix, le patibulum était placé dans une encoche en haut des stipes.  Il existe des preuves archéologiques que c’est sur ce type de croix que Jésus a été crucifié.  Sans aucune preuve historique ou biblique, les peintres du Moyen Âge et de la Renaissance nous ont donné notre image du Christ portant la croix entière.  Mais, le poteau, ou stipes, était généralement fixé de manière permanente au sol sur le lieu de l’exécution et le condamné était obligé de transporter le patibulum, pesant environ 110 livres, de la prison au lieu d’exécution.

Beaucoup de peintres et la plupart des sculpteurs de la crucifixion montrent également les clous à travers les paumes.  Des récits historiques romains et des travaux expérimentaux ont établi que les clous étaient enfoncés entre les petits os des poignets (radial et ulna) et non à travers les paumes.  Les clous enfoncés dans les paumes disparaîtront entre les doigts lorsqu’ils seront conçus pour supporter le poids du corps humain.  Cette idée fausse a peut-être découlé d’une incompréhension des paroles de Jésus à Thomas, « Observe mes mains ».  Les anatomistes, modernes et anciens, ont toujours considéré le poignet comme faisant partie de la main.

Un titulus, ou petit signe indiquant quel crime la victime avait commis, était généralement placé sur un bâton, placé devant le cortège de la prison, puis, cloué sur la croix de manière à ce qu’il dépasse de la tête.  Ce signe avec son bâton cloué au sommet de la croix lui aurait donné un peu la forme caractéristique de la croix latine.

Mais, bien sûr, la passion physique du Christ a commencé à Gethsémanie. Parmi les nombreux aspects de cette souffrance initiale, celui qui présente le plus grand intérêt physiologique est la sueur sanglante.  Il est intéressant de noter que saint Luc, le médecin, est le seul à le mentionner.  Il dit : « Et, étant à l’agonie, il a prié plus longtemps.  Et sa sueur est devenue une goutte de sang coulant sur le sol. »  Les érudits modernes ont eu recours à toutes les ruses imaginables pour expliquer cette description, apparemment avec l’erreur de croire que cela ne pouvait tout simplement pas arriver.  Des efforts considérables auraient pu être épargnés si les sceptiques avaient consulté la littérature médicale.  Bien que très rare, le phénomène de l’hématidrose, ou sueur sanglante, est bien documenté.  Sous un grand stress émotionnel comme celui que notre Seigneur a subi, de minuscules capillaires dans les glandes sudoripares peuvent se rompre, mélangeant ainsi sang et sueur.  Ce processus aurait pu produire une faiblesse marquée et un choc possible.

Après son arrestation au milieu de la nuit, Jésus a ensuite été conduit devant le Sanhédrin et le grand prêtre Caïphe.  C’est ici que le premier traumatisme physique a été infligé.  Un soldat a frappé Jésus au visage pour être demeuré silencieux lorsqu’il a été interrogé par Caïphe.  Les gardes du palais lui avaient alors bandé les yeux et se seraient moqués de lui, en s’identifiant alors qu’ils passaient chacun devant lui, crachaient sur lui et le frappaient au visage.

Au petit matin, battu et meurtri, déshydraté et épuisé par une nuit blanche, Jésus est emmené à travers le prétoire de la forteresse Antonia, siège du gouvernement du procureur de Judée, Ponces Pilate.  Bien entendu, vous connaissez l’action de Pilate dans sa tentative de passer sous la responsabilité d’Hérode Antipas, le tétrarque de Judée.  Jésus n’a apparemment subi aucun mauvais traitement physique de la part d’Hérode et a été renvoyé à Pilate.

C’est alors, en réponse aux cris de la foule, que Pilate ordonna la libération de Barabas et condamna Jésus à la flagellation et à la crucifixion.  Les autorités ne sont pas du tout d’accord sur cette flagellation inhabituelle en prélude à la crucifixion.  La plupart des écrivains romains de cette époque n’associent pas les deux.  De nombreux érudits pensent que Pilate avait ordonné à l’origine que Jésus soit flagellé comme étant sa punition totale et que la peine capitale prononcée contre une crucifixion ne soit prononcée qu’en réponse à la provocation de la foule selon laquelle le procurateur ne défendait pas bien César contre ce prétendant qui prétendait être le roi des Juifs.  Les préparatifs en vue de la flagellation ont été effectués lorsque le prisonnier a été déshabillé et que ses mains ont été attachées à un poteau au-dessus de sa tête.  Il est douteux que les Romains auraient tenté de respecter la loi juive en la matière, mais les Juifs disposaient d’une ancienne loi interdisant plus de quarante coups de fouet.  Le légionnaire romain s’avance avec le flagrum (ou flagellum) à la main.  Il s’agit d’un fouet court composé de plusieurs lanières de cuir lourdes avec deux petites boules de plomb attachées aux extrémités de chacune d’elles.  Le fouet lourd est descendu avec force, encore et encore sur les épaules, le dos et les jambes de Jésus.

Au début, les lanières ne traversent que la peau.  Puis, à mesure que les coups continuent, ils pénètrent plus profondément dans les tissus sous-cutanés, produisant d’abord un suintement de sang provenant des capillaires et des veines de la peau, avant de projeter un saignement artériel des vaisseaux des muscles sous-jacents.  Les petites boules de plomb produisent d’abord de grosses ecchymoses profondes que les coups suivants ouvrent.  Enfin, la peau du dos est suspendue à de longs rubans et toute la zone est une masse méconnaissable de tissu déchiré et saignant.  Lorsque le centurion responsable détermine que le prisonnier est sur le point de mourir, le passage à tabac est arrêté.  Alors, Jésus, à demi-conscient, est alors délié et laissé au sol, trempant dans son sang.

Les soldats romains voient une grande blague dans ce Juif provincial prétendant être roi.  Ils jettent une robe sur ses épaules et placent un bâton dans sa main pour servir de sceptre.  Ils ont encore besoin d’une couronne pour compléter leur parodie.  Les branches flexibles couvertes de longues épines (communément utilisées dans les fagots de bois de chauffage) sont tressées en forme de couronne et sont pressées dans le cuir chevelu.  Là encore, les saignements sont abondants, le cuir chevelu étant une des zones les plus vasculaires du corps.

Après s’être moqués de lui et l’avoir frappé au visage, les soldats lui prennent le bâton et le frappent à la tête, enfonçant les épines plus profondément dans son cuir chevelu.  Finalement, ils se lassent de leur sport sadique et la robe est arrachée de son dos.  Ayant déjà adhéré aux caillots de sang et de sérum dans les plaies, son retrait provoque une douleur atroce, tout comme lors du retrait sans précaution d’un pansement chirurgical, et presque comme s’il était à nouveau fouetté, les plaies recommencent à saigner.  Par respect pour les coutumes juives, les Romains lui rendent ses vêtements.  Le patibulum lourd de la croix est noué sur ses épaules et la procession du Christ condamné, deux voleurs, ainsi que le détail de l’exécution de soldats romains dirigés par un centurion commencent leur lent cheminement le long de la Via Dolorosa.

En dépit de ses efforts pour se maintenir debout, le poids de la lourde poutre en bois, ainsi que le choc provoqué par une perte de sang abondante, sont trop importants.  Il trébuche et tombe.  Le bois rugueux de la poutre creuse la peau et les muscles des épaules lacérés.  Il essaie de se relever, mais les muscles humains ont été poussés au-delà de leur endurance.  Le centurion, désireux de passer à la crucifixion, choisit un fidèle spectateur nord-africain, Simon de Cyrène, pour porter la croix.  Jésus suit, saignant et transpirant encore, transpirant d’une sueur froide et moite, jusqu’à ce que le voyage de 650 mètres entre la forteresse Antonia et le Golgotha soit enfin terminé.  On offre à Jésus du vin mélangé à de la myrrhe, un mélange analgésique doux.  Il refuse de boire.  Simon reçoit l’ordre de poser le patibulum sur le sol et Jésus se jette rapidement en arrière, les épaules contre le bois.  Le légionnaire ressent la dépression à l’avant du poignet.  Il enfonce un gros clou carré en fer forgé à travers le poignet et profondément dans le bois.  Rapidement, il se déplace de l’autre côté et répète l’action, en prenant soin de ne pas trop tendre les bras, mais de permettre une certaine flexion et un certain mouvement.  Le patibulum est ensuite levé en haut des stipes et le titulus qui dit, « Jésus de Nazareth, roi des Juifs », est cloué.

Le pied gauche est maintenant pressé en arrière contre le pied droit et, les deux pieds en extension, les orteils vers le bas, un clou est enfoncé dans la voûte plantaire de chacun, laissant les genoux légèrement fléchis.  La victime est maintenant crucifiée.  Alors qu’il s’affaisse lentement avec plus de poids sur les clous des poignets, une douleur atroce se propage le long des doigts et des bras pour exploser dans le cerveau, les clous des poignets exercent une pression sur les nerfs médians.

Alors qu’il se pousse vers le haut pour éviter ce tourment de l’étirement, il place tout son poids sur le clou à travers ses pieds.  Encore une fois, il y a l’agonie brûlante du clou déchirant les nerfs entre les os métatarsiens des pieds.  À ce stade, alors que les bras se fatiguent, de grandes vagues de crampes balayent les muscles, les nouant dans une douleur profonde, implacable et lancinante.  Avec ces crampes vient l’impossibilité de se pousser vers le haut.  Suspendus à ses bras, les muscles pectoraux sont paralysés et les muscles intercostaux sont incapables d’agir.  L’air peut être aspiré dans les poumons, mais ne peut pas être expulsé.  Jésus se bat pour se relever afin de ne prendre qu’un souffle. Enfin, le dioxyde de carbone s’accumule dans les poumons et dans le sang et les crampes s’atténuent partiellement.  Spasmodiquement, il est capable de se pousser vers le haut pour expirer et apporter l’oxygène qui donne la vie.

C’est sans doute pendant ces périodes qu’il prononça les sept courtes phrases consignées :

Le premier, regardant les soldats romains jetant des dés pour son vêtement sans couture, « Père, pardonne-leur car ils ne savent pas ce qu’ils font ».

La seconde, au voleur pénitent : « Aujourd’hui, tu seras avec moi au paradis ».

Le troisième, baissant les yeux sur l’adolescent terrifié et accablé par le chagrin, Jean, l’apôtre bien-aimé, il dit : « Voici ta mère. »  Puis, regardant sa mère, Marie, « Femme, voici ton fils ».

Le quatrième cri date du début du 22ème psaume : « Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? »

Jésus a connu des heures de douleur sans fin, des cycles de torsion, des crampes déchirantes, une asphyxie partielle intermittente, une douleur brûlante au cours de laquelle un tissu est arraché de son dos lacéré alors qu’Il se déplace de haut en bas contre le bois brut.  Une autre agonie commence alors, une terrible douleur écrasante au plus profond de la poitrine alors que le péricarde se remplit lentement de sérum et commence à comprimer le cœur.  On se souvient encore du 22ème psaume, du 14ème couplet : « Je suis répandu comme de l’eau, et tous mes os sont en ruine ; Mon cœur est comme de la cire ; il est fondu au milieu de mes entrailles ».

C’est presque fini maintenant.  La perte de liquides tissulaires a atteint un niveau critique.  Le cœur comprimé a du mal à pomper du sang lourd, épais et lent dans les tissus ; Les poumons torturés font un effort frénétique pour haleter de petites bouffées d’air.  Les tissus très déshydratés envoient leur flot de stimuli au cerveau.  Jésus haleta son cinquième cri : « J’ai soif. »  On se souvient d’un autre verset du 22ème psaume prophétique : « Ma force est tarie comme un vase ; Et ma langue est attachée à ma mâchoire ; Et tu m’as mis dans la poussière de la mort. »  Une éponge imbibée de posca, un vin aigre et bon marché qui est la boisson de base des légionnaires romains, est porté à ses lèvres. Apparemment, il n’a rien pris du liquide.

Le corps de Jésus est maintenant dans les extrêmes et il peut sentir le froid de la mort se glisser à travers ses tissus.  Cette réalisation fait ressortir ses sixièmes mots, peut-être un peu plus qu’un chuchotement torturé : « C’est fini. »  Sa mission d’expiation est terminée.  Enfin, il peut permettre à son corps de mourir.

Dans un dernier élan de force, il presse une fois de plus ses pieds déchirés contre le clou, redresse ses jambes, prend une respiration plus profonde et pousse son septième et dernier cri : « Père !  Je remets mon esprit entre tes mains ».

Vous connaissez le reste.  Pour que le sabbat ne soit pas profané, les Juifs ont demandé que les condamnés soient expédiés et retirés des croix.  La méthode habituelle pour mettre fin à une crucifixion consistait à pratiquer une fracture aux os des jambes.  Cela empêchait la victime de se relever ; Ainsi la tension ne pouvait pas être soulagée pour les muscles de la poitrine et une suffocation rapide se produisait.  Les jambes des deux voleurs ont été brisées, mais, lorsque les soldats sont venus à Jésus, ils ont compris que cela n’était pas nécessaire.

Apparemment, pour s’assurer de sa mort, le légionnaire a percé sa lance à travers le cinquième intervalle entre les côtes, à travers le péricarde et dans le cœur.  Le verset 34 du 19ème chapitre de l’Évangile selon Saint Jean rapporte : « Et aussitôt il y eut de l’eau et du sang ».  Le Seigneur n’est pas mort par asphyxie, mais par insuffisance cardiaque (cœur brisé) à la suite d’un choc et d’une constriction du cœur provoquée par un liquide dans le péricarde.

Ainsi, nous avons eu un aperçu, y compris de la preuve médicale, de cette incarnation du mal que l’homme a manifesté envers l’homme et envers Dieu. Cela a été un spectacle terrible et plus que suffisant pour nous laisser découragés et déprimés.  Comme nous pouvons être reconnaissants d’avoir la grande suite dans la miséricorde infinie de Dieu envers l’homme, à la fois le miracle de l’expiation (en un instant) et l’attente du matin triomphant de Pâques.

Êtes-vous émus par ce que Jésus a fait pour vous sur la croix ?  Voulez-vous recevoir le salut que Jésus a acheté pour vous au Calvaire avec son propre sang ? Alors continuez à lire.

Dieu peut-il changer votre vie ?

Dieu a rendu possible pour vous de le connaître et de vivre un changement incroyable dans votre propre vie.  Découvrez comment vous pouvez trouver la paix avec Dieu.  Vous pouvez également nous envoyer vos demandes de prière.

Source : 1.CBN 

Traduit par PLEINSFEUX.ORG

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